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Maca | Proprietà, Benefici, Dosaggio e Controindicazioni

Dalla scrittrice Myprotein Giorgia Baglio, ex atleta agonista e attualmente atleta di Bodybuilding (categoria Bikini).


Maca


Avete presente i superfood? Di base sono alimenti dalle eccezionali proprietà benefiche.

Ce ne sono diversi, e il Maca è uno di questi! Alimento originario del Perù, si ottiene da una pianta che cresce sull’altopiano delle Ande Peruviane. Scopriamo ora insieme quali sono le sue proprietà e come possiamo utilizzarlo.


Cos’è?

La pianta della Maca fa parte della famiglia delle Brassicaceae e in botanica è conosciuta con il nome di Lepium Meyenii.

Maca Biologica in PolvereLa pianta cresce a quote superiori ai 3.900-4.100 metri dal mare. Vive quindi in balia dell’escurzione termica ed oltre ad essere dotata di una particolare capacità di auto protezione, è anche definita perrennante, grazie alla formazione di radici di accumulo.

E’ considerata una pianta alimentare e medicinale, tra le sue curiosità è interessante sapere che è tanto esigente da impoverire il terreno fino ad esaurirlo, il terreno dove viene coltivata resta così per diversi anni.

La radice, spesso conosciuta con il nome Ginseng peruviano, è la parte più preziosa della pianta. Le straordinarie proprietà della radice erano già note presso gli Inca che infatti la consideravano un vero e proprio “dono degli dei”.

Usata a scopi medicinali e alimentari ma non solo! Infatti gli Inca decantavano le sue virtù afrodisiache e vitalizzanti in ambito sessuale.

Le popolazioni locali la utilizzano ancora moltissimo, e nella cucina tipica è ancora considerato un alimento molto versatile, dagli incredibili poteri nutrizionali, ma di questo parleremo tra pochissimo.


Proprietà della Maca


 Vediamo ora la composizione chimica di questa pianta:

✔ Carboidrati  oltre il 60%

✔ Proteine 10%

✔ Amminoacidi, minerali e calcio 150mg/100g

✔ Ferro  16.6mg/100g

✔ Selenio, ionio e zinco 3,8mg/100g

✔ Fibre 8,5%

✔ Grassi 2,2%

Dunque come avrete sicuramente notato, la radice della Maca contiene numerosissimi principi nutritivi che la rendono praticamente un alimento completo! Ma quali sono i benefici che porta alla nostra salute?

maca


Benefici


Ci tengo a premettere che gli studi scientifici riguardanti il Maca e le sue proprietà sono diversi, ma per la maggioranza dei casi si tratti di studi condotti in loco. Sarebbe utile continuare le ricerche e confrontare i risultati.


 Effetto afrodisiaco

L’effetto afrodisiaco del “viagra peruviano” è stato rilevato da diversi studi scientifici. Uno di questi, posta l’esistenza degli effetti sessualmente stimolanti, mirava a determinare l’esistenza di una correlazione tra gli ormoni e l’effetto afrodisiaco, ma non ha dimostrato alcuna relazione tra le due parti e non ha rilevato nessun picco ormonale nei soggetti presi ad esame per lo studio.

Da questi dati quindi si può dedurre che i meccanismi d’azione sull’effetto afrodisiaco non agiscono mediante gli ormoni per cui non avrebbero alcun effetto negativo sugli ormoni stessi.

Secondo il test di autovalutazione, negli uomini sani che assumono da 1,5g a 3g di Maca al giorno, l’effetto afrodisiaco ha avuto un incremento del 24,4%, per poi aumentare fino ad arrivare al 42,2% in 12 settimane.

Alla quarta settimana il placebo portava l’incremento dell’effetto afrodisiaco al 16,6%, tuttavia l’effetto tendeva a variare anche di molto e ad oscillare nelle settimane successive.

Uno studio simile applicato in atleti agonisti in buona salute ha portato a rilevare lo stesso effetto afrodsiaco. L’assunzione di 2g di estratto di Maca al giorno per 2 settimane avrebbe portato gli atleti ad ottenere punteggi migliori secondo la Sexual Desire Inventory, con un incremento conclamato del desiderio sessuale.

Utilizzata a scopo curativo per individui con disfunzione erettile lieve, 2.400 mg di Maca hanno determinato notevoli miglioramenti sulla base dell’IIEF-5 (scala di valutazione della disfunzione erettile).


 Effetto antidepressivo

Uno studio ha usato sperimentalmente l’estratto di Maca per dieci mesi su pazienti ambulatoriali affetti da MDD (Major depressive disorder) per curare la depressione. I pazienti assumevano da 1,5g a 3g di estratto al giorno, e lo studio ha rilevato significativi miglioramenti e la libido era aumentata (secondo un sondaggio ASEX).

maca


✔ Aumento del testosterone

Alcune fonti sostengono che il Maca sia in grado di aumentare il testosterone negli uomini. Negli uomini quindi il sarebbe in grado di favorire l’incremento del volume seminale, aumentare la quantità di sperma per eiaculazione, migliorando anche la motilità spermatica. Tuttavia la scienza non ancora confermato queste teorie.


✔ Effetto rinvigorente

Grazie alle sue ricchissime proprietà, soprattutto a quelle rinvigorenti ed energizzanti, il Maca è in grado di migliorare la nostra risposta allo stress e alla fatica, nonché la nostra resistenza negli sforzi massimali.


✔ Facilita la glicogenesi

L’estratto di Maca compirebbe un azione sulla glicogenesi, facilitando la disponibilità di glucosio a partire dalle riserve energetiche. Questo aspetto è molto utile in caso di attività fisica o intellettuale.


✔ Effetto anabolizzante

Le proprietà anabolizzanti invece derivano dalla presenza di aminoacidi, pertanto aiuterebbe ad aumentare la massa muscolare negli atleti agonisti e negli sportivi in generale. Per questo motivo è consigliata come supplemento alimentare per chi svolge una vita molto attiva ed ha un alto consumo energetico nell’arco della giornata.


✔ Rafforza il sistema immunitario

Come abbiamo visto, il Maca è ricco di vitamine A, B,C di calcio ferro zinco e selenio. Ottimo strumento da usare per rinforzare il sistema immunitario e per prevenire l’influenza combattendone i sintomi come tosse e raffreddore.

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✔ Benefici per il sistema nervoso

Inoltre i benefici sul sistema nervoso sono notevoli e grazie alla capacità di elevare il livello di emoglobina viene utilizzata nella cura dell’anemia. Alcaloidi e steroli la rendono un equilibrante naturale del sistema ormonale, con effetti positivi amche sulle ghiandole surrenali e sul pancreas).


✔ Riduce la sindrome pre-mestruale

Il “viagra peruviano” nelle donne sarebbe in grado di ridurre la sindrome pre-mestruale, di attenuare la dismenorrea e regolarizzare il ciclo. Se tutto questo non è abbastanza, studi scientifici hanno considerato il sul effetto remineralizzante in gravidanza e soprattutto durante l’allattamento.


✔ Contribuisce alla perdita di peso

Per le donne in menopausa si consiglia l’integrazione dell’estratto di Maca perché questo contrasterebbe i disturbi legati alla menopausa, come l’aumento di peso, gli sbalzi umorali e la fame nervosa.

Questo anche grazie alle sue proprietà anti stress e tonificanti che abbiamo citato precedentemente. Per questo può essere introdotta nell’ambito di un piano alimentare finalizzato alla perdita di peso, soprattutto se consideriamo la sua capacità di placare la fame.

maca


Come si Usa?


La Maca può essere assunto sia sotto forma di estratto, in capsule o in polvere.  

La Maca secca può essere bollita mentre quella essiccata può essere ammorbidita in acqua oppure ridotta in farina e utilizzata nelle ricette di cucina. Gli integratori sotto forma di capsule sono in assoluto i più pratici da utilizzare, e il giusto dosaggio va concordato con il medico.


Controindicazioni


Nessuna tossicità significativa. Nei casi più gravi può determinare bruciori di stomaco, nausea e cefalea.


Conclusioni


Chi parla del Maca come di un super alimento non lo fa a torto! La straordinaria ricchezza di proprietà benefiche è sorprendente!

Incuriosisce tra l’altro il fatto che in Perù è tuttora largamente utilizzata sia a scopi medicinale che alimentari! In attesa di ulteriori studi scientifici, non trovo sbagliato testarla e valutarne tutti i suoi reali effetti.

 


[1] http://www.macrolibrarsi.it/speciali/maca-le-virtu-salutari-del-tubero-degli-incas.php

[2] http://www.macaperuviana.eu

[3] http://www.cure-naturali.it/maca-ande/2186

[4] http://www.riza.it/dieta-e-salute/dimagrire/4366/maca-la-radice-che-placa-l-appetito.html

[5] http://www.viversano.net/salute/cure-naturali/maca-peruviana-proprieta-utilizzi-controindicazioni/

[6] http://www.macaperuviana.eu/normali-modalita-di-assunzione-della-maca/

[7] https://examine.com/supplements/maca/

[8] http://www.rodiola.it/vigore-e-sessualita/maca-radice-compresse-142.html

[9] http://www.riza.it/dieta-e-salute/dimagrire/4366/maca-la-radice-che-placa-l-appetito.html

[10] http://www.my-personaltrainer.it/integratori/maca.html

[11] Gonzales GF, Ruiz A, Gonzales C, Villegas L, Cordova A. (2001) Effect of Lepidium meyenii (Maca) roots on spermatogenesis of male rats.Asian J Androl 3, 231-3.

[12] Gonzales GF, Córdova A, Vega K, Chung A, Villena A, Gónez C.(2003), Effect of Lepidium meyenii (Maca), a root with aphrodisiac and fertility-enhancing properties, on serum reproductive hormone levels in adult healthy men.J. Endocrinol 176, 163-8.

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